carrera de la Mujer 2013

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carrera de la Mujer 2013

EL DORSAL 261 DEL MARATÓN DE BOSTON. KATHERINE SWITCHER.

Este mismo año 2013 indeseables sin escrúpulos utilizaron un certamen deportivo para hacer daño a gente inocente, eligieron el maratón de Boston en USA, se celebra todos los años desde 1897 siendo el más antiguo del mundo, fue interrumpido por dos explosiones en la línea de meta provocando 173 heridos y tres muertos entre ellos un niño de ocho años.

Una mujer hizo historia en el maratón de Boston, Katherine Switcher, nos remontaremos al año 1967 cuando Katherine con tan solo 20 años participaba por primera vez en el maratón, en ese tiempo estaba prohibido que las mujeres participaran en ese o en otro maratón, en aquella época existía la teoría que las mujeres eran incapaces de correr más de milla y media, un poco más de tres kilómetros, por razones puramente fisiológicas, por tanto los hombres eran los únicos que podían optar a correr un maratón, Katherine de origen alemán y nacionalizada americana venía preparándose desde su época universitaria estudiando para abogada y entrenando en el equipo masculino de la Universidad de Siracusa, su novio que por aquel entonces iba a participar en el maratón y ella decidió que también se inscribiría, relleno la solicitud donde no tenía la casilla del sexo, pagó tres dólares, firmo con las iniciales K V Switcher y le dieron el dorsal 261, se entrenó duro con toda la ilusión de terminar , sabía que la organización cuando la vieran intentarían boicotearla, por ello su novio corrió a su lado, no era la primera vez que una mujer se colaba en un maratón, la pionera había sido Roberta Gibb, conocida por “ Bobbi Gibb” un año antes había corrido en Boston sin dorsal al ser rechazada por la organización destrozando los estereotipos relativos a los limites físicos de la mujer. Bobbi en 1967 volvió a colarse en Boston el mismo año que Katherine pero sin dorsal. Katherine al llevarlo infringía las normas participando oficialmente cuando estaba prohibido.

Antes del kilómetro 5 unos de los jueces organizadores se percató de la anomalía, enseguida se incorporo a la carrera para echarla de allí con muy malos modos, se puso a su altura y mientras iban corriendo intentó tirarla y pararla, su novio la ayudo y no pudo pararla, los fotógrafos que cubrían la prueba se hicieron eco de la noticia inmortalizando el momento con sus cámaras. La noticia se propago por el mundo entero, sobre todo cuando una mujer llegó a meta con un tiempo de 4 horas 20 minutos, fue descalificada, primero porque era una carrera exclusivamente masculina y sobre todo porque se había inscrito ilegalmente, Katherine lo había conseguido, para ella iba a ser el principio del objetivo final. La foto es una de las 100 fotografías que cambiaron el mundo, a partir de entonces Katherine se propuso conseguir la participación femenina en carreras deportivas de forma oficial, luchó porque se levantara la prohibición de Boston, a su vez otras mujeres de distintos países fueron siguiendo su ejemplo, protestando porque querían participar en acontecimientos deportivos donde estaban vetadas las mujeres, poco a poco sus protestas empezaron a escucharse, en 1972 la participación femenina en el maratón de Boston y otras ciudades del mundo era ya un hecho.

Katherine Switcher siguió corriendo, lo hizo en 39 maratones por todo el mundo, en 1974 lograría el primer puesto en el maratón de Nueva York con un crono de 3 horas, 7 minutos y 29 segundos, su record fue un año después En 1975 cuando logró el segundo puesto en Boston con 2 horas, 51 minutos y 37 segundos, su pasión por el running no quedo ahí, quería contagiar su entusiasmo al resto de mujeres del mundo y se puso a la tarea de organizar eventos deportivos donde las mujeres fueran las autenticas protagonistas, para ello necesitaba un patrocinador, se puso en contacto con Avon Cosmetics International, la firma vio muy bien aunar feminidad y deporte, fue así como empezó a organizar las primeras carreras de la mujer, su idea era hacer correr a las mujeres a las cuales no se les había pasado por la cabeza hacer deporte, quería demostrar que al igual que los hombres las mujeres estaban perfectamente cualificadas para realizar cualquier tarea deportiva, creo eventos en 27 países, en 1983 en Berlín puso en marcha la carrera de 10000 metros que corrieron 243 mujeres, este año 2013 han participado 18500 féminas, en otros países el patrocinio de Avon no se mantuvo y algunas carreras se suspendieron, en España organizó en 1981 una carrera de la mujer de 10000 metros donde participaron 1000 mujeres, pero no se repitió, su actividad no se detuvo, compagino sus tareas organizativas con comentarista deportiva contratada en radio y televisión, ha escrito dos libros “ Correr y camiar” que animaba a las mujeres de más de 40 años ha hacer deporte y “ Maraton Woman” donde cuenta su historia.

En la actualidad sigue asesorando y colaborando con Avon running que mantiene el patrocinio en carreras de 10000 metros en Alemania, Brasil, Méjico y Chile. Está intentando hacerse un hueco entre las mujeres de Oriente Medio y África. En 2011 fue incluida en el salón nacional de la fama en Estados Unidos por abrir las puertas del running a las mujeres creando una pequeña revolución social. En España estuvo invitada el año pasado en el Medio Maratón de Alicante.

Katherine Switcher.

“Espero que las personas que conozcan mi historia puedan aprender que cuando fui atacada solo por correr en el maratón de Boston pude crear algo maravilloso que ya ha cambiado tantas vidas de una manera positiva y también espero que se inspiren en mi corriendo durante 53 años y aun sigan con sentido del humor”.

Una curiosidad del maratón de Boston, en 1980 la corredora Rossi Ruiz para asombro de los asistentes en la meta, la cruzó con 2 horas, 31 minutos y 56 segundos lo que era record mundial, pero hizo trampas, en plena carrera se montó en el metro para ir a la meta, la pillaron y la desclasificaron.

Si queréis mas información tenéis su libro “Maraton Woman”, Facebook, La rosa de los vientos (mujeres), Wikipedia y en Google imágenes.

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